ทางการแคนาดาเชื่อว่าการเสียชีวิตของชาวอินเดีย 4 รายที่อยู่ห่างจากชายแดนแคนาดา-สหรัฐฯ เพียงไม่กี่ก้าว มีความเชื่อมโยงกับโครงการลักลอบขนมนุษย์
Jagdish Patel วัย 39 ปี Vaishailben Patel อายุ 37 ปี และลูกๆ ของพวกเขา Vihangi อายุ 11 ปี และ Dharkmik อายุ 3 ปี เสียชีวิตจากการสัมผัสกับอากาศเนื่องจากอากาศหนาวเย็นใกล้ Manitoba ประเทศแคนาดา

อุณหภูมิลดลงถึง -35C (-31F) ในคืนที่ครอบครัว Patel พยายามจะข้ามไปยังสหรัฐอเมริกาด้วยการเดินเท้า

ครอบครัวนี้ถูกพบในทุ่งทางเหนือของชายแดนเมื่อวันที่ 19 มกราคม

อัตลักษณ์ของพวกเขาได้รับการประกาศโดยข้าหลวงใหญ่อินเดียแห่งแคนาดาของแคนาดา และต่อมาได้รับการยืนยันโดยตำรวจม้าของแคนาดา (RCMP)

ร็อบ ฮิลล์ ผู้กำกับ RCMP กล่าวในการแถลงข่าวเมื่อวันพฤหัสบดีว่า ครอบครัว Patel มาถึงแคนาดาครั้งแรกเมื่อวันที่ 12 มกราคม บนเที่ยวบินไปโตรอนโต จากที่นั่น พวกเขาเดินทางไปทางตะวันตกสู่แมนิโทบา ก่อนเดินทางไปเอเมอร์สัน เมืองชายแดน ในหรือประมาณวันที่ 18 มกราคม ศพของพวกเขาถูกพบในคืนถัดมา

ไม่พบยานพาหนะใด ๆ ใกล้ชายแดนแคนาดา-สหรัฐฯ ใน Emerson ซึ่งบ่งชี้ว่ามีคนขับรถพาครอบครัว Patel ไปยังจุดรับส่งก่อนที่พวกเขาจะเริ่มเดินทางด้วยการเดินเท้า

ตำรวจใช้สโนว์โมบิลและยานพาหนะทุกพื้นที่เพื่อสำรวจหิมะลึก
“นี่เป็นช่วงเวลาที่ขยายออกไปสำหรับครอบครัวที่ไม่คุ้นเคยกับแคนาดาที่จะเดินทางข้ามประเทศ” นายฮิลล์กล่าว เชื่อกันว่าอาจมีคนอำนวยความสะดวกในการเดินทางของครอบครัว

RCMP จะไม่แสดงความคิดเห็นว่าคดีของ Patels เกี่ยวข้องกับกลุ่มชาวอินเดียอีกเจ็ดคนซึ่งพบโดยเจ้าหน้าที่ชายแดนในตอนเย็นของวันที่ 19 มกราคมหรือไม่ สตีฟ แชนด์ ชาวฟลอริดาวัย 47 ปี ถูกตั้งข้อหาลักลอบขนมนุษย์ หลังจากทางการพบว่าเขาขับรถตู้ขนาด 15 คนไปตามชายแดน ในคืนเดียวกับที่พบพาเทลส์ นาย Shand มีชาวอินเดียสองคนเป็นผู้โดยสารในรถของเขา และมีกล่องอาหารและน้ำอยู่ในรองเท้า

การเสียชีวิตของตระกูล Patel สร้างความสั่นสะเทือนให้กับชุมชนชาวอินเดียในแมนิโทบา

“ความรู้สึกผิดเป็นเรื่องปกติ เหมือนมีบางอย่างผิดพลาด” รามันดีป เกรวัล ประธานสมาคมอินเดียแห่งแมนิโทบากล่าวกับบีบีซี

ยังคงมีคำถามว่าเหตุใดครอบครัว Patel จึงออกเดินทางท่ามกลางความมืดมิดท่ามกลางสภาพอากาศฤดูหนาวที่เลวร้ายของแคนาดา

นาย Grewal กล่าวว่าเขาได้ยินข่าวลือว่าครอบครัวนี้ใช้เวลาเดิน 11 ชั่วโมง “คุณไม่ต้องสัมผัสกับความหนาวเย็นขนาดนั้นเป็นเวลาหลายนาที นับประสาชั่วโมง” เขากล่าว

คำถามดังกล่าวได้กลืนกินชุมชนชาวอินเดียในวินนิเพก Hemant Shah อดีตชาวอินเดียผู้จัดงานสวดมนต์เสมือนจริงสำหรับครอบครัว Patel ในสัปดาห์นี้กล่าว

“มีครอบครัว Patel มากมายที่นี่ ชาวอินโด-แคนาดาจำนวนมาก” เขากล่าว “ใครๆ ก็พูดกัน สร้างทฤษฎีขึ้นมาเอง”

แม้ว่าการข้ามแดนที่เต็มไปด้วยอันตรายได้กลายเป็นเรื่องปกติสำหรับชายแดนทางใต้ของสหรัฐอเมริกา แต่การเดินทางประเภทนี้มักเกิดขึ้นจากทางเหนือน้อยกว่า

“ผมไม่เคยเห็นสิ่งนี้ในแคนาดา” ชาห์กล่าว “นี่ไม่เคยได้ยิน”

RCMP ได้เปิดตัวการสอบสวน “อย่างถี่ถ้วน” เกี่ยวกับวิธีที่ Patels เดินทางไปแคนาดา โดยประสานงานกับสหรัฐฯ และอินเดีย ยังไม่ทราบว่า Patels มีครอบครัวในแคนาดาหรือสหรัฐอเมริกาหรือไม่

ทีมพิเศษที่นำโดยเจ้าหน้าที่กงสุลอาวุโสของอินเดียถูกส่งไปยังแมนิโทบาเพื่อช่วยทางการแคนาดาในการสอบสวน สถานกงสุลใหญ่อินเดียในโตรอนโตได้ติดต่อกับญาติเพื่อให้ความช่วยเหลือ

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว เจ้าหน้าที่ความมั่นคงแห่งมาตุภูมิของสหรัฐฯ กล่าวว่าพวกเขากำลังสืบสวนคดีพาเทลด้วย ควบคู่ไปกับ “ปฏิบัติการลักลอบขนมนุษย์ที่ใหญ่ขึ้น ซึ่ง [สตีฟ] แชนด์ ถูกสงสัยว่ามีส่วนเกี่ยวข้อง”

มีเหตุการณ์ลักลอบนำเข้ามนุษย์อีก 3 ครั้งในเดือนธันวาคมและมกราคมในตำแหน่งเดียวกับที่นาย Shand ถูกจับ ตามเอกสารของศาล

นาย Grewal แห่งสมาคมอินเดียกล่าวว่าเขาหวังว่าครอบครัวอื่น ๆ ที่ใคร่ครวญการเดินทางที่คล้ายคลึงกันอาจจะพิจารณาอีกครั้ง

“ถ้ามีใครลงเรือลำเดียวกันที่กำลังพยายามจะข้าม… อย่าไป อย่าไปฟังคนที่บอกคุณว่าพวกเขาช่วยได้”