การรับประทานอาหารแปรรูปสูงเป็นเวลา 4 สัปดาห์ทำให้เกิดการตอบสนองต่อการอักเสบที่รุนแรงในสมองของหนูอายุมาก ซึ่งมาพร้อมกับสัญญาณพฤติกรรมของการสูญเสียความทรงจำ นักวิจัยยังพบว่าการเสริมอาหารแปรรูปด้วยกรดไขมันโอเมก้า 3 DHA ช่วยป้องกันปัญหาความจำและลดผลกระทบจากการอักเสบได้เกือบทั้งหมดในหนูที่มีอายุมาก

ไม่พบการอักเสบของระบบประสาทและปัญหาเกี่ยวกับการรับรู้ในหนูวัยผู้ใหญ่ที่กินอาหารแปรรูป การศึกษาเรื่องการควบคุมอาหารเลียนแบบอาหารมนุษย์พร้อมรับประทานซึ่งมักบรรจุในบรรจุภัณฑ์เพื่ออายุการเก็บรักษาที่ยาวนาน เช่น มันฝรั่งทอดแผ่นและของขบเคี้ยวอื่นๆ อาหารจานหลักแช่แข็ง เช่น พาสต้าและพิซซ่า และเนื้อเดลี่ที่มีสารกันบูด นักวิจัยกล่าวว่าอาหารแปรรูปสูงมีความเกี่ยวข้องกับโรคอ้วนและโรคเบาหวานประเภท 2 โดยแนะนำว่าผู้บริโภคสูงอายุอาจต้องการลดการบริโภคอาหารสะดวกซื้อและเพิ่มอาหารที่อุดมด้วย DHA เช่น ปลาแซลมอน ลงในอาหารของพวกเขา นักวิจัยกล่าว โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพิจารณาถึงอันตรายต่อสมองในวัยชรา ในการศึกษานี้เห็นได้ชัดในเวลาเพียงสี่สัปดาห์ ข้อเท็จจริงที่เราเห็นผลกระทบเหล่านี้อย่างรวดเร็วนั้นค่อนข้างน่าตกใจเล็กน้อย